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La désertification, une menace imminente

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17 juin 2017 – La désertification fait partie de ces phénomènes qui se classent parmi les plus grands défis environnementaux de notre temps. Encore aujourd’hui, nombreux sont ceux qui n’en ont jamais entendu parler ou ne comprennent pas de quoi il s’agit.

Bien que la désertification peut inclure l’empiètement des dunes de sable sur la terre, elle ne fait pas référence à l’avancement du désert. La désertification est la dégradation persistante des écosystèmes arides dus au changement climatique et aux activités humaines telles que les pratiques agricoles non durables, les mines, le surpâturage et le déchiffrage des terres.

Chaque année, la Journée mondiale de la lutte contre la désertification et la sécheresse est l'occasion de sensibiliser le public au phénomène de la désertification, qui représente un danger pour un tiers des terres de notre planète. Le thème 2017 de la journée, « Dégradation des terres et migration », fait le lien entre la dégradation des terres et les migrations.

La désertification a toujours joué un rôle dans l’histoire de l’humanité, dans le déplacement des populations et l’effondrement des plus grands empires. Néanmoins, le taux de dégradation des terres est aujourd’hui estimé 30 à 35 fois plus grand que le taux historique. 250 millions de personnes sont touchées. De plus, un milliard de personnes risquent d’être atteintes, et parmi elles, les citoyens les plus pauvres et les plus politiquement marginalisées.

La désertification peut mener à la dégradation de l’environnement, au manque de nourriture et à la pauvreté. Cela se remarque tout particulièrement aux nombres de migrants internationaux, qui a augmenté rapidement ces 15 dernières années, de 173 millions en 2000 à 244 millions en 2015.

« L’immigration est un sujet important dans l’agenda politique à travers le monde. Des zones rurales se sentent laissées de côté et d’autres fuient leurs propres terres. Ce problème montre un sentiment de désespoir grandissant dû au manque de choix ou à la perte d’un endroit pour vivre. » explique Monique Barbut, Secrétaire exécutive de la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification.

Heureusement, de grands pas ont déjà été faits pour combattre la désertification. Dans la région du Sahel, par exemple, plus de 11 pays africains se sont réunis pour planter le « Grand Mur Vert », une immense ceinture de végétation de plusieurs espèces, de 7 000 km de longueur et de 15 km de largeur, qui traverse toute l’Afrique, de Dakar à Djibouti.

D’autres initiatives ont été prises, telles que la formation d’agriculteurs dans l’entretien du territoire, l’éducation d’écolier à l’importance de la protection de l’environnement à travers des exercices pratiques, des universités d’été, des bourses d’études, des pépinières et l’implantation de jardin dans des déserts, du Sénégal à la Mongolie.

« Plus de 100 des 169 pays touchés par la désertification ou la sécheresse mettent en place des objectifs nationaux jusqu’en 2030 pour freiner la dégradation des terres. » explique Monique Barbut.

« Investir dans la terre crée de l’emploi local et donne aux familles et aux communautés une chance de vivre, ce qui renforcera à terme la sécurité nationale et offrira de nouvelles perspectives de développement. »

Pour en savoir plus :

Une vidéo réalisée par l'UNCCD sur l’Objectif de développement n°15 « Vie Terrestre ».

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