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Expertos de la ONU a EE. UU: "Liberen a los niños migrantes detenidos y dejen de utilizarlos para impedir la migración irregular"

niños migrantes

(22 de junio) La orden ejecutiva firmada por el Presidente estadounidense el 20 de junio de 2018 no aborda la situación de miles de niños migrantes separados por la fuerza de sus padres y detenidos en la frontera, dijeron expertos de la ONU. Además, pueden conducir a la detención indefinida de familias enteras en violación de las normas internacionales de derechos humanos, añadieron.

"Esta orden ejecutiva no aborda la situación de los niños que ya han sido separados de sus padres. Pedimos al Gobierno de los Estados Unidos que libere a estos niños de los centros de detención y los reúna con sus familias en función del interés superior del niño y los derechos del niño a la libertad y la unidad familiar ", dijeron los expertos.

"La detención de niños es punitiva, obstaculiza gravemente su desarrollo y en algunos casos puede equivaler a la tortura", dijeron los expertos. "Los niños están siendo utilizados como un elemento disuasorio para la migración irregular, lo cual es inaceptable". 

Los expertos de la ONU ya han expresado al Gobierno de los Estados Unidos su grave preocupación por el impacto de la política de "tolerancia cero" firmada por el Fiscal General el 6 de abril de 2018. Como resultado de la nueva política, los padres que viajan con sus hijos, incluidos las familias solicitantes de asilo, fueron separados automáticamente y sometidos a un proceso penal como castigo por migrar a los Estados Unidos.

"Las separaciones se han llevado a cabo sin previo aviso, información o la oportunidad de desafiarlos. Los padres y los niños no han podido comunicarse entre ellos. Los padres no han tenido información sobre el paradero de sus hijos, lo cual es motivo de gran angustia. Además, estamos profundamente preocupados por el impacto y el trauma a largo plazo, incluido el daño irreparable que estas separaciones forzosas tendrán en los niños ".

Los expertos de la ONU señalaron que algunos de ellos son niños con discapacidad y necesitan apoyo especializado. Algunos han sido separados de sus madres cuando los estaban amamantando.

La falta de un registro adecuado hace que el seguimiento y la reunificación final de estos niños sean particularmente desafiantes. También hay temores legítimos de que algunos niños nunca se reúnan con sus padres, ya que son enviados a diferentes partes de los Estados Unidos, mientras que sus padres pueden haber sido deportados. 

La mayoría de los migrantes detenidos son solicitantes de asilo de Guatemala, El Salvador y Honduras, que han huido de sus países debido a la inseguridad, a la violencia y a las violaciones de sus derechos humanos. La gran mayoría de estos migrantes son de pueblos indígenas o pertenecen a grupos étnicos o raciales que se clasifican como no blancos en los Estados Unidos. Por lo tanto, el efecto de la orden ejecutiva sobre los niños y sus familias es una devastación principalmente para los migrantes indígenas y no blancos.

"El bienestar de un niño debería ser la consideración primordial, incluso en el contexto de la gestión de la migración, y los niños nunca deberían ser detenidos por razones relacionadas con su propio estado migratorio o el de sus padres", dijeron los expertos.

Los expertos también expresaron su preocupación por la falta de garantías procesales para los solicitantes de asilo y otros migrantes vulnerables, como las víctimas o posibles víctimas de la trata, que buscan protección en los EE. UU., en una posible violación del principio de no devolución, carente de una evaluación individual adecuada, y en riesgo que las deportaciones resulten en una más separación familiar.

"Los niños migrantes deben ser tratados antes que nada como niños. Si bien la unidad familiar debe preservarse a toda costa, no puede hacerse a expensas de detener a familias enteras con niños. Las alternativas basadas en la familia a la privación de libertad deben adoptarse con urgencia ", dijeron los expertos.