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Goles para volver a sonreir, el ejemplo de Alma de África UD

Alma de Africa

(06 Abril) El deporte facilita la promoción del desarrollo sostenible, los derechos humanos y la mejora de calidad de vida. Por esta razón, el 23 de agosto de 2013, la Asamblea General de las Naciones Unidas declaró el 6 de abril el Día Internacional del Deporte para el Desarrollo y la Paz. La ONU busca que este día sirva para reflexionar sobre los valores que el deporte aporta y como estos son claves para alcanzar las metas puestas en la Agenda 2030.

Un buen ejemplo de estos valores es Alma de África UD, el primer equipo de fútbol federado del mundo formado por inmigrantes. Alma de África UD nace en Jerez de la Frontera en el 2015. Cada domingo estos jóvenes de origen africano se reunian para jugar al futbol, pero faltaba un poco de organización. “Un amigo que a veces los miraba jugar me contó sobre estos jóvenes y me sugerió que los ayudara a arbitrar los partidos” cuenta Alejandro Benitez. “Ví que a pesar ser de diferentes países o hablar diferentes idiomas, estos muchachos compartían la misma pasión por el fútbol” añade Benitez. 

Inspirado por esta pasión , Benitez decide fundar el club con el objetivo de crear un equipo que pueda brindar nuevas oportunidades a estos jóvenes. “Al principio pensábamos que la federación no nos dejaría formar el club debido al número de inmigrantes, pero el fútbol amateur no cuenta con estos límites, así que no tuvimos muchos problemas” recuerda Benitez, actualmente presidente del club. En su primer año de fundación, el equipo logró ascender de categoría, y hoy se encuentra en la categoría 2ª Andaluza Senior.

Esta iniciativa también ha conseguido crear un espacio de integración multicultural, no solo entre los jugadores, pero también en la comunidad local. “Representantes de ONGs locales que trabajan con immigrantes aquí en Jerez me han contado que desde que se creó Alma de Africa, la convivencia entre muchos immigrantes ha mejorado”, recuerda Benitez. En la actualidad el equipo también esta integrado por jóvenes españoles y de otras nacionalidades no africanas con el objetivo de mejorar la cohesión intercultural. Debido al positivo impacto que ha tenido este club en la comunidad, en el 2016 el club fue otorgado el premio “Ciudad de Jerez” a la igualdad y la integración.

Como todo equipo competitivo, Alma de África UD continua poniendose nuevas metas. Benitez comparte que “nuestro sueño sería crear un centro de acogida de immigrantes en el ámbito deportivo, una escuela de fútbol multicultural”. Por ahora, Alma de Africa UD continua siendo un ejemplo de los valores que Naciones Unidas intenta promover en este Día Internacional del Deporte para el Desarrollo y la Paz.

Por Gerard Huerta