Miércoles, 18 Julio 2018
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Miles de niños siguen desamparados en el Caribe tras el paso de los huracanes Irma y María

Dos hermanos sentados en lo que queda de su casa, que fue severamente dañana por el huracán Irma en Grand Turks, en las islas de Turcos y Caicos

(13 Diciembre) El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) alertó que tres meses después de que los huracanaes de categoría cinco, Irma y María, arrasaran las islas del Caribe dejando a su paso alrededor de 200 muertos y graves daños materiales, miles de niños siguen necesitando ayuda en toda la región y la vuelta a la normalidad está todavía muy lejos.

Irma, el huracán más feroz jamás registrado en el Océano Atlántico, causó grandes daños en las islas del Caribe Oriental, Haití y Cuba. Días después, el huracán María causó más daños en toda la zona. Según las estimaciones de UNICEF, ambos huracanes dejaron a 350.000 niños y niñas necesitados de asistencia humanitaria.

“UNICEF sigue en el terreno en estos países y territorios, trabajando en programas para apoyar a los niños y sus familiares a reconstruir sus vidas y regresar a la normalidad”, dijo María Cristina Perceval, directora regional de UNICEF para América Latina y el Caribe. Aún así, los desafíos continúan y muchas de las familias más vulnerables siguen sintiendo los efectos de los huracanes.

En Dominica, más del 35% de los niños y niñas, especialmente los que viven en refugios, aún no se han inscrito en actividades educativas. En Antigua y Barbuda, la situación es parecida y muchos no pueden regresar a sus hogares.

UNICEF no solo ha proporcionado ayuda humanitaria inmediata a las poblaciones afectadas como acceso a agua potable, refugio o servicios sociales básicos, sino que también ha colaborado con los Gobiernos y organizaciones aliadas para garantizar la recuperación y la resiliencia a largo plazo.

En Haití, el Fondo ha contribuido a la entrega de materiales educativos para escuelas de educación primaria, beneficiando a más de 18.000 niños y niñas.

“Los niños y niñas, junto con sus familias, necesitarán un apoyo comprometido y sostenido para que sus hogares, comunidades y vidas vuelvan a la normalidad”, afirmó Perceval.