dinsdag, 26 september 2017
UNRIC logo - Nederlands

VN in jouw taal

Humanitaire hulpsector ondergaat transformatie door technologische ontwikkelingen

A UNHCR staff member breaks the ice with Syrian children before their iris scan, which is part of the registration process of refugees. Photo: Scott Nelson/UNHCR.

Augustus 2017 – Onze wereld verandert in sneltempo en de verstedelijking zet zich door. De manier waarop we mensen in moeilijke situaties helpen en beschermen, moet dus regelmatig worden aangepast aan nieuwe omstandigheden en technologische ontwikkelingen. Zo creëren we nieuwe vormen van hulp.

“In het bruisende registratiecentrum in Amman stond ik in januari vorig jaar met open mond te kijken naar de verschillende innovaties. Ik ontmoette vluchtelingen waarvan de irissen werden gescand als onderdeel van een biometrisch registratiesysteem. Ik bezocht vluchtelingen in hun huis met collega’s die tablets gebruikten om informatie te updaten op ons intern Refugee Assistance Information System ­– een wereld van verschil met de pen en papier die ik gebruikte tijdens mijn missie in Sudan”, schrijft Filippo Grandi, Hoge Commissaris van het VN Vluchtelingenagentschap (UNHCR).

Het scannen van de iris is slechts een klein onderdeel van de uitvindingen die mensen de afgelopen jaren hebben geholpen. In samenwerking met Jordaanse banken kregen vluchtelingen een bankrekening via hun biometrische data, zo kunnen ze zonder pincode of bankkaart geld afhalen.

De technologie om mensen te registreren laat ons toe vluchtelingen een digitale identiteit te geven waardoor ze meer kansen ontwikkelen. Dat houdt in dat ze zelf hun documenten kunnen updaten, opleidingen kunnen toevoegen, zich online kunnen bijscholen of meer financiële diensten kunnen raadplegen.

Deze ontwikkelingen zijn nog maar het begin. We zijn nu al in staat om dokters van op afstand te laten werken in Mongolië. Er is een vierde landbouwrevolutie aan de gang en er zijn systemen die ons op voorhand waarschuwen bij een natuurramp. We hebben apps die honger bestrijden in India, en het Wereldvoedselprogramma (WFP) bereidt zich voor op de toekomst van humanitaire hulp d.m.v. zelfrijdende auto’s. Innovatie helpt ons op verschillende vlakken: we kunnen snel bloed sturen naar afgelegen plaatsen in Rwanda en we kunnen risico’s als gevolg van de stijgende zeespiegel op de Malediven beter in kaart brengen. Om een realistische kaart te maken van 11 eilanden heb je normaal een jaar nodig, maar met een drone breng je per dag één eiland in kaart.

Zelfs de voedselproductie is verbeterd, zoals een project in het Azraq vluchtelingenkamp in Jordanië aantoont. Vluchtelingen – en de gemeenschappen die hen onderdak geven – zijn in staat hun eigen eten te kweken, én ze verkopen de overschotten op de lokale markt. Ze staan zelf in voor het gebruik van de technologie en worden zo zelfvoorzienend.

Volgens de project-manager van het WFP, Nina Schroeder, “tonen de eerste resultaten van onze gewassen aan dat ze dubbel zo snel groeien in de Food Computer dan in de grond. Deze computer kan met een vingerknip elk klimaat ter wereld nabootsen.. Zo sparen we water en oppervlakte door een minimum aan natuurlijke hulpbronnen te gebruiken.”

Maar, technologie brengt verantwoordelijkheid met zich mee. Experten zijn het er over eens dat veiligheid voorop komt bij het ontwikkelen van algoritmes en apps die in dienst staan van de vluchtelingen. Chris Earney, Co-leider Innovatie bij UNHCR, benadrukte onlangs op de World Summit for the Information Society (WSIS) Forum het belang van privacy als je op het terrein werkt.

“Data geeft macht en moet daarom goed beschermd worden. Daarop moeten we echt toekijken. Als we kijken naar individuele identiteiten, als we kijken naar kwetsbare populaties waar we niemand willen achterlaten, dan moeten we zorgen dat we niemand blootstellen aan de risico’s van technologie.”

#ICT4SDG #AI4good

https://youtu.be/jFdSQDZ8yaY

https://youtu.be/Cs2szrEZNCM

Over UNRIC

Het mandaat van het Regionaal Informatiecentrum van de Verenigde Naties in Brussel bestrijkt West-Europa en UNRIC verspreidt informatie en documentatie aan landen in deze regio, waaronder België en Nederland.