maandag, 20 november 2017
UNRIC logo - Nederlands

VN in jouw taal

Stijgend aantal Syrische vluchtelingen waagt zich aan riskante terugkeer naar huis.

Drie meisjes, waarvan één 10 jaar oud is, wandelen in een straat bezaaid met puin in Al-Tabqa, Syrië. Samen met hun familie keerde het 10-jarig meisje nog niet zo lang geleden terug naar haar huis nadat ze meerdere keren ontheemd werden. mei 2017. Photo: UNICEF/Souleiman

07.07.2017 – Een stijgend aantal Syrische vluchtelingen keert terug naar hun huis in Syrië.

Naar schatting zijn tijdens de eerste 6 maanden van 2017 440.000 binnenlandse ontheemden en 31.000 vluchtelingen teruggekeerd. Het VN-agentschap voor vluchtelingen (UNHCR) waarschuwt echter dat dit een zeer riskante ondermening is.

“Terwijl de hoop over het algemeen toeneemt in het kader van de vredesgesprekken in Astana en Genève, zijn wij van mening dat de omstandigheden voor vluchtelingen om terug te keren in veiligheid en waardigheid nog niet aanwezig zijn in Syrië”, zei Andrej Mahecic, een woordvoerder van UNHCR. Hij uitte de bezorgheid van het VN-agentschap over de duurzaamheid van de veiligheidsontwikkelingen, alsook over de significante beschermingsrisico’s in vele van de terugkeergebieden.

“De voornaamste factoren die mensen ertoe aanzetten om terug te keren, zijn het zoeken naar familieleden, het ophalen van achtergelaten eigendom en, in sommige gevallen, het reële of vermeende gevoel van betere veiligheidsomstandigheden in delen van het land”, vertelde Mr. Mahecic aan enkele reporters in Genève.

Syrië staat nog steeds voor vele uitdagingen zoals de toegang tot ontheemden binnen Syrië, beperkte mogelijkheden om in levensonderhoud te voorzien, tekorten aan voedsel en water, geen gezondheidszorg, onderwijs en andere basisvoorzieningen. Veel Syrische scholen zijn beschadigd of vernietigd en bieden geen mogelijkheid tot onderwijs.

Het Syrische conflict, dat al 7 jaar aansleept, eiste het leven van honderdduizenden mensen, resulteerde in 6,3 miljoen binnenlandse ontheemden en zorgde ervoor dat meer dan 13,5 miljoen gedwongen hun land moesten verlaten. Daarenboven hebben meer dan 13,5 miljoen Syriërs nood aan humanitaire bijstand, waarvan 4,5 miljoen zich in bezette en moeilijk te bereiken gebieden bevinden.

Middenin deze complexe situatie voert UNHCR een aantal voorbereidende stappen uit in afwachting van de periode waarin de omstandigheden voor vrijwillige terugkeer van vluchtelingen in alle veiligheid en waardigheid kan plaatsvinden. Het grootste struikelblok blijft echter het tekort aan financiële middelen, hetgeen grootschalige inspanningen verhindert.

Van de 304 miljoen dollar die nodig is om in 2017 de binnenlandse ontheemden in Syrië bij te staan, werd slechts 33% vergaard, en meer dan dat is nodig.

UNHCR is op zoek naar een bijkomende bijdrage van 150 miljoen dollar in 2017 om de steun aan de ontheemden, terugkeerders en andere kwetsbare personen te bieden en om de omstandigheden voor potentiële terugkeerders te verbeteren.  

Verder benadrukte Mahecic de ernst van de situatie en spoorde vluchtelingen en ontheemden aan om te wachten. “In deze fase, en nu UNHCR samen met andere partners zal investeren in hulp om de omstandigheden in toegankelijke gebieden binnen Syrië te verbeteren, kan UNHCR de terugkeer van vluchtelingen vanuit gastlanden niet aanmoedigen noch vergemakkelijken.”

Over UNRIC

Het mandaat van het Regionaal Informatiecentrum van de Verenigde Naties in Brussel bestrijkt West-Europa en UNRIC verspreidt informatie en documentatie aan landen in deze regio, waaronder België en Nederland.