maandag, 20 november 2017
UNRIC logo - Nederlands

VN in jouw taal

De tropen: een enorm potentieel

Een jongen zwemt in de oceaan in de tropen

29.06.2017 – De tropen nemen 40% van de totale landoppervlakte op onze planeet in, bieden een thuis aan 80% van de biodiversiteit op aarde en zullen volgens voorspellingen meer dan 50% van de wereldbevolking huisvesten in 2050. Vandaag vieren we de Internationale dag van de tropen en staan we stil bij zowel het enorme potentieel van deze gebieden als bij de enorme uitdagingen.

De tropen worden gekenmerkt door een warm klimaat en vrij onveranderlijke temperaturen doorheen het jaar waardoor het de ideale plek is voor een grote variëteit aan fauna en flora. Jammer genoeg gaat de hoge biodiversiteit ook gepaard met de aanwezigheid van een hoog aantal met uitsterven bedreigde plant- en diersoorten, waaronder onze koraalriffen. UNESCO waarschuwde recent nog dat de koraalriffen die behoren tot het Werelderfgoed waarschijnlijk zullen verdwijnen tegen 2100, tenzij we erin slagen om onze CO2-uitstoot drastisch te verlagen. Een dergelijke ramp zou een vernietigende impact hebben op het leven van de 275 miljoen mensen die van koraalriffen afhangen voor hun levensonderhoud.

In de tropen wonen twee derde van de allerarmsten en bevinden zich het hoogste aantal sloppenwijken ter wereld. Bijgevolg lijden er ook meer mensen aan ondervoeding dan in de rest van de wereld.

Daarnaast worden de tropen geconfronteerd met waterschaarste, ondanks het feit dat 54% van alle hernieuwbare waterbronnen zich in deze gebieden bevinden. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) schat dat wereldwijd meer dan 660 miljoen mensen water blijven drinken van “ongezuiverde” bronnen, zoals oppervlaktewater, waardoor ze risico lopen op ziektes.

Foto van een toekan, een vogel die leeft in de tropen

Er komt echter ook positief nieuws uit de tropen. In april 2017 kondigde de WHO bijvoorbeeld aan dat de regio ongeziene vooruitgang boekt in de bestrijding van verwaarloosde tropische ziekten (NTD’s). In 2015 alleen al werden 1 miljard mensen behandeld tegen deze ziekten, een rechtstreeks gevolg van het in 2007 gelanceerde partnerschap tegen NTD’s. Dit partnerschap leidde tot meer samenwerking tussen lokale en internationale actoren om, in samenspraak met de ministeries van gezondheid, ziekten te bestrijden.

“De WHO heeft in recordtijd vooruitgang geboekt in het uitroeien van aloude plagen zoals de slaapziekte en elefantiasis”, zei de voormalige directeur-generaal van de WHO, Dr. Margaret Chan. “In de afgelopen 10 jaar zijn miljoenen mensen gered van handicaps en armoede dankzij één van de meest efficiënte wereldwijde partnerschappen in de moderne gezondheidszorg.”

De directeur van het Controledepartement voor verwaarloosde tropische ziekten, Dr. Dirk Engels, wees op het belang van de ruimere context in het bestrijden van NTD’s. Hij benadrukte dat “verdere vooruitgang in de strijd tegen verwaarloosde tropische ziekten zal afhangen van de vooruitgang die gemaakt wordt rond de Duurzame Ontwikkelingsdoelstellingen (SDG’s)”. Onder meer het halen van de SDG rond schoon water en sanitair zal een sleutelrol spelen bij het oplossen van gezondheidsproblemen, en dit zal op zijn beurt mensen uit de armoede verlossen. Gelukkig is deze vooruitgang reeds op gang.

De tropische wereldeconomie groeit 20% sneller dan de rest van de wereld, en vele tropische landen leveren een belangrijke bijdrage tot de wereldhandel, -politiek en –innovatie. Technologische vooruitgang zorgt voor een waaier aan kansen voor de bedrijfswereld, versterkt het vooruitzicht naar minder armoede en verbetert de resultaten op vlak van onderwijs en gezondheidszorg. De inkomens liggen hoger, de infrastructuur wordt toegankelijker en de levensverwachting ligt hoger dan ooit tevoren, en dit is slechts de spreekwoordelijke top van de ijsberg.

De tropen hebben een enorm potentieel. Sluit je vandaag bij ons aan om een regio te ondersteunen die stappen zet richting morgen.

#WeAreTheTropics #TropicsDay

Extra links:

Meer informatie:

Rapport over de staat van de tropen

WHO’s Factsheets over verwaarloosde tropische ziekten

Relevante UNRIC Backgrounders:

Biodiversiteit
Klimaatverandering

Oceanen

Duurzame Ontwikkelingsdoelstellingen

Over UNRIC

Het mandaat van het Regionaal Informatiecentrum van de Verenigde Naties in Brussel bestrijkt West-Europa en UNRIC verspreidt informatie en documentatie aan landen in deze regio, waaronder België en Nederland.