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Informe 2012 sobre los Países Menos Adelantados de la UNCTAD

 

unctad27 de noviembre, 2012- Según un nuevo informe de la UNCTAD, los ciudadanos altamente cualificados y con estudios superiores de los países más pobres que se han expatriado por motivos laborales podrían combatir los efectos de ese éxodo intelectual mediante la transferencia de conocimientos y la canalización de inversiones hacia sus países de origen. Se calcula que existen más de 2 millones de emigrantes de este tipo.

El Informe sobre los Países Menos Adelantados, 20121, subtitulado Utilización de las remesas y los conocimientos de la diáspora para crear capacidades productivas, se publicó ayer.

Las estadísticas acerca del éxodo intelectual que afecta a los 48 países menos adelantados (PMA) son inequívocas: alrededor de 1 de cada 5 personas con formación universitaria emigra por motivos laborales en comparación con 1 de cada 25 en el caso de los países desarrollados. La tasa de éxodo intelectual para el conjunto de los PMA—un 18,4%— se sitúa claramente por encima del 10% del resto de países en desarrollo. En 6 de los 48 PMA el número de profesionales altamente cualificados que residen en el país es menor que el de los que viven fuera.

El total de emigrantes de este tipo procedentes de PMA ascendía a 1,3 millones en 2000 —un incremento del 58% respecto a 1990. Se estima que la cifra actual supera los 2 millones. El Informe señala que, alcanzados estos niveles, los efectos adversos de este fenómeno para los PMA pueden sobrepasar los beneficios de las remesas —los miles de millones de dólares que esos emigrantes envían cada año a sus familias en los países de origen (véase UNCTAD/PRESS/PR/2012/37). El Informe indica también que el éxodo intelectual contribuye a acentuar las desigualdades internacionales en cuanto a disponibilidad de trabajadores cualificados y a dañar las perspectivas de crecimiento económico a largo plazo para los PMA.

Para combatir estos efectos negativos, la UNCTAD propone la creación de un mecanismo internacional de apoyo que tenga como misión permitir que miembros altamente cualificados de las diásporas de los PMA contribuyan a la transferencia de conocimientos especializados y a la canalización de inversiones hacia sus países de origen.

El sistema de transferencia de conocimientos propuesto —que se denominará "inversión en la transferencia de conocimientos de la diáspora"— consiste en un instrumento financiero dirigido a ciudadanos de los PMA que viven y trabajan en otros países. Su objetivo sería atraer a miembros de esas diásporas que "estén dispuestos a invertir en las áreas de generación de conocimientos y aprendizaje en los países de origen". El sistema potenciaría la influencia beneficiosa de los miembros de la diáspora que "tienen conocimientos en campos altamente especializados que sean transferibles al desarrollo de empresas y que puedan contribuir a la creación de capacidades productivas" en sus países de origen, particularmente en las industrias de media y alta tecnología (por ejemplo: maquinaria, tecnología de la información y las comunicaciones (TIC), biotecnología) y las actividades que requieren un alto coeficiente de mano de obra cualificada (por ejemplo: ingeniería, consultoría). El término "capacidades productivas" se refiere a la capacidad de una economía para producir de forma competitiva una mayor variedad de bienes y servicios, de un nivel más elaborado de sofisticación. La UNCTAD lleva algunos años sosteniendo que la mejora de la capacidad productiva de los PMA es la clave para que estos países y sus poblaciones logren un crecimiento económico a largo plazo y consigan escapar de la pobreza.  

El mecanismo internacional de apoyo que propone el Informe sobre los Países Menos Adelantados, 2012 pretende reducir los riesgos que suelen enfrentar los miembros de las diásporas que deciden invertir en sus países de origen. Por ejemplo, les facilitaría el acceso al capital inicial necesario para comenzar las inversiones en el país de origen y esta financiación se efectuaría a tipos de interés preferenciales. Según el estudio, los gobiernos también podrían ofrecer garantías para esos préstamos.

El Informe indica que es posible que se necesiten múltiples fuentes de financiación para recaudar los fondos precisos. Dado que la mayoría de los emigrantes cualificados viven en países desarrollados, estos fondos podrían proceder de países desarrollados y de otros países cuya situación les permita contribuir, así como de instituciones financieras internacionales y regionales.

Según el Informe, la percepción general es que se necesita un plan especial para motivar a los miembros cualificados de las diásporas de los PMA a crear bases de conocimientos y capacidad de innovación en sus países de origen. En el documento se sugiere que el mecanismo sea administrado por bancos de desarrollo regionales como el Banco Africano de Desarrollo, el Banco Asiático de Desarrollo y el Banco Interamericano de Desarrollo, en colaboración con los bancos nacionales de desarrollo. Faltan todavía por precisar los detalles del mecanismo, que se analizarán en el futuro.

Varios gobiernos de PMA han llevado a cabo esfuerzos para aprovechar el potencial de sus diásporas y atraer conocimientos y tecnología útiles para el país. Sin embargo, hasta el momento, esos intentos han producido frutos escasos. El Informe dice que se necesitan nuevas políticas y estrategias industriales, y que estas deberían diseñarse teniendo en cuenta los conocimientos y capacidades de los emigrantes. Entre las posibilidades, consideradas en el estudio está la de diseñar redes de conocimientos de la diáspora.

El Informe recomienda que las redes de conocimientos de la diáspora —junto con las asociaciones empresariales y las redes académicas— funcionen como mecanismos de búsqueda para poner en contacto a personas con las instituciones competentes, lo que crearía redes de conocimiento que podrían usarse para definir lo que mejor produce un país.

Para reforzar el aspecto de intercambio de conocimientos en los proyectos de inversión iniciados a través del nuevo mecanismo y para extender los beneficios a los agentes locales se fomentarían los proyectos conjuntos con empresas locales. De esta forma, el mecanismo actuaría como catalizador de la difusión e intercambio de conocimientos. Por su parte, los socios empresariales locales aportarían sus conocimientos sobre el contexto local, así como los contactos de los que disponen a través de las redes empresariales locales.

La proporción entre trabajadores con formación universitaria y trabajadores poco cualificados es diez veces mayor en los países desarrollados que en los PMA, señala el Informe. En los países más pobres, por cada persona con educación terciaria hay 42 personas con menos años de educación formal. Este desequilibrio de competencias ya restringe las perspectivas de desarrollo de los PMA, y afecta muy negativamente a sus esfuerzos de diversificación económica. El Informe advierte que, a menos que se combatan las tendencias actuales de éxodo intelectual, los PMA —con sus profundas limitaciones estructurales— podrían tener problemas para mantener las fuertes tasas de crecimiento actuales.

El estudio dice que el éxodo intelectual es más perjudicial en aquellos sectores como el de la salud y el de la educación, así como en aquellos en que los empresarios necesitan hacer un uso intensivo de la ciencia y la tecnología. El éxodo intelectual daña gravemente a estos países empobrecidos ya que los priva precisamente de las personas que más podrían hacer crecer la economía. El Informe explica que este problema cobra más importancia, si cabe, en el momento presente, porque los PMA se están quedando atrás mientras que la economía mundial crece y la tecnología avanza rápidamente. Estos países tienen que industrializarse, y hacerlo pronto. También tienen que mantenerse al día y adaptar las tecnologías que les permitirán aumentar su nivel de vida, sin olvidar la protección del medio ambiente. Los efectos dañinos del cambio climático, por ejemplo, se están dejando sentir de manera desproporcionada en los PMA. El Informe sostiene que los ciudadanos cualificados, con estudios superiores son necesarios para hacer frente a estos desafíos.

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