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En el Día Mundial del Paludismo, acabemos con el para siempre

Malaria

25 Abr 2017 - Este 25 de abril, Día Mundial del Paludismo, enfermedad también conocida como "Malaria", las Naciones Unidas pide a los ciudadanos del mundo incrementar los esfuerzos para erradicar esta enfermedad, que cada año se cobra la vida de más de 400.000 personas. El lema de la campaña este año es "Acabemos con el Paludismo para siempre" con la cual la Organización Mundial de la Salud (OMS) busca poner énfasis en su prevención, que es la forma más efectiva de reducir el número de casos y muertos por ésta enfermedad.

El 90% de la carga mundial de esta enfermedad se encuentra en el África subsahariana, sin embargo, desde 2001 lo esfuerzos en prevenirla han reducido el número de posibles casos en 663 millones. Medidas preventivas como el uso de mosquiteros tratados con insecticidas han sido las causantes de este positivo descenso. La OMS también recomienda medidas como el rociado del interior de las paredes de las viviendas con insecticidas y el tratamiento profiláctico de los grupos más vulnerables: las embarazadas, los lactantes y los menores de 5 años. «Los instrumentos recomendados por la OMS han supuesto un gran avance en la lucha mundial contra el paludismo» dice la Dra. Margaret Chan, Directora General de la OMS. «Pero la prevención necesita un impulso mucho mayor, sobre todo en África, que soporta la mayor parte de la carga de la enfermedad».

Cerremos la brecha

Informe de la OMS: «La prevención del paludismo funciona: cerremos la brecha»

Según las estimaciones, el 43% de las personas en riesgo de contraer el paludismo en el África subsahariana todavía no estaban protegidas en 2015 por mosquiteros ni por el rociado de interiores con insecticidas. Aproximadamente el 69% de las embarazadas de 20 países africanos tampoco tenían acceso a las tres o más dosis de tratamiento profiláctico. Algunos países han incorporado a sus políticas estas medidas preventivas, pero su adopción real ha sido lenta. Por ejemplo, los tratamientos profilácticos para los recién nacidos, que son seguros, eficaces y bien aceptados por la población y los profesionales sanitarios, solo se aplican actualmente en Sierra Leona.

En el Sahel, donde la mayoría de los casos de paludismo y las muertes por esta causa en niños se producen durante la estación lluviosa, la OMS recomienda la quimioprofilaxis estacional, un tratamiento preventivo que se ha demostrado que reduce en aproximadamente un 75% los nuevos casos de paludismo grave en niños pequeños. En 2015, diez países (Burkina Faso, Chad, Gambia, Guinea, Guinea Bissau, Malí, Níger, Nigeria, Senegal y Togo) habían adoptado y empezado a aplicar la política de la OMS con respecto a la quimioprofilaxis estacional del paludismo. Siga leyendo aquí.